Conheça El Castillo, um vilarejo remoto na Nicarágua

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Há pedaços do mundo que parecem cantinhos do paraíso. El Castillo é um deles. Esta aldeia perdida numa região remota da Nicarágua é acessível apenas por rio. Não existem estradas nem veículos motorizados, as pessoas por lá apenas caminham e vivem em um ritmo descontraído, sem exigências.

É subindo na lancha que vem da cidade de San Carlos que o viajante avista um dos principais símbolos do destino: a imponente fortaleza construída pelos espanhóis numa bem sucedida tentativa de pôr fim às invasões piratas.

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Uma curiosidade sobre El Castillo é que, antes do Canal do Panamá existir, era por lá que se fazia a ligação entre os dois grandes oceanos – o Atlântico e o Pacífico. Na foz do rio San Juan, em San Juan de Nicarágua, subia-se até o Lago Nicarágua e, de lá, chegava-se logo ao Pacífico – ou, do ponto de vista dos comandantes de navios, às ricas cidades de Granada e León.

Desembarcando na aldeia, as casas de semi palafitas, construídas em madeira e pintadas em cores atraentes, acompanham toda a rua principal. Nas varandas existem quase sempre cadeiras de balanço e jardins alegrados por flores exóticas e plantas tropicais. A passarinhada vai cantando nas árvores e as pessoas vão seguindo com suas vidas sem muitos compromissos.

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No pequeno terreno que serve de cais os locais se reúnem, recebem amigos ou familiares, aguardam encomendas trazidas de San Carlos ou se preparam, também eles, para embarcar. No modesto centro há soldados fazendo a segurança, lojas e outros serviços, como restaurantes com decks românticos onde se pode bebericar uma batida de frutas tropicais assistindo as águas deslizarem bem em frente. Existe ainda um campo de futebol, algumas escolas, um centro de saúde, um cemitério, um viveiro de borboletas e até uma fábrica de chocolate que pode ser explorada com visita agendada.

Apesar de não ser um destino popular, o turismo parece ter tomado conta do vilarejo. Não faltam hotéis e ofertas de passeios. Entretanto, embora os locais não se preocupem com o número pequeno de estrangeiros, fica a impressão de que a comunidade se deslumbrou com a chegada dos visitantes e que se transformou para uma vazão de turistas que nunca engrossou.

Seguindo o passeio pela aldeia, à medida em que se afasta da via paralela ao rio, as casas vão se tornando mais pobres. Dignas, mas pobres, afinal acessibilidade tem seu preço e, por isso, a proximidade com a água dita o valor da propriedade.

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Logo, cada rua, cada casa, se torna familiar, mas há sempre algo novo para observar: os homens que pescam de rede, o burburinho que rodeia a chegada e partida do barco para San Juan de Nicarágua (a viagem, aliás, dura mais de dez horas) e os detalhes, como o contraste das flores de cores berrantes contra a cor ocre pintada na madeira das casas.

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Enfim, El Castillo é um destino ideal para o viajante que busca o incomum, o autêntico: uma bonita aldeia com casas fotogênicas, um castelo, natureza envolvente e o sempre presente charme do rio San Juan. É o local perfeito para ler, criar ou simplesmente viver durante uns tempos descontraidamente. Quem chega para uma noite pode ficar tentado a ficar indefinidamente…

Como chegar

Não é simples, mas vale a pena. Só há uma maneira: de lancha a partir de San Carlos, uma cidade que faz fronteira com a Costa Rica e que é alcançada através de uma viagem de cerca de cinco horas a partir de Manágua. Há dois tipos de lancha: a lenta, que leva três horas, e a rápida, cujo bilhete custa quase o dobro mas que vence o rio em duas horas. Quem estiver na Costa Rica pode usar Los Chiles como base para cruzar a fronteira diretamente para San Carlos, seja por carro ou lancha – ainda que a abertura da fronteira terrestre tenha tornado obsoleta a travessia por água.

De uma maneira geral, não existe maneira pior ou melhor de voar para as imediações. O mais indicado é incluir Nicarágua em uma viagem ampla pela região, que englobe países como Panamá, Costa Rica, Honduras, El Salvador e Guatemala. Para encontrar os melhores voos para a América Central pode-se recorrer ao pesquisador de preços Rumbo.

Já em relação à acomodação, El Castillo não é o local mais indicado para uma estadia de luxo, mas certamente há estabelecimentos com qualidade.

texto e fotos | Ricardo Ribeiro

Caiaque transparente! Já viu essa?

Clear Blue Hawaii Molokini

A empresa australiana (e não havaiana) Clear Blue Hawaii criou um daqueles produtos que depois de pronto todo mundo se pergunta “como ninguém inventou isso antes?” É um caiaque transparente, minha gente! Tem ideia mais bacanuda? Em dias ensolarados e águas calmas a visibilidade chega a 22 metros de profundidade.

O equipamento tem capacidade pra duas pessoas e é feito do mesmo material utilizado em vidros à prova de bala, por isso é resistente a litorais rochosos. Além disso, a armação interna é toda de alumínio, o que faz o caiaque pesar só 15 quilos. Ah, e só pra constar: o produto leva o nome de Molokini, uma cratera vulcânica no mar do Havaí que forma uma ilhota com a parte que não fica submersa.

A invenção parece coisa do futuro, mas não é que tem gente que usa mesmo? Olha só o que eu achei no Instagram:

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Onde comprar?

Boa pergunta. Não localizei nenhuma loja que revende no Brasil, mas encontrei vendedores no ebay e na Amazon. Aos intere$$ados, já é uma referência.

Canivete conector de dispositivos para viagem

Power Knife Brunton

No lugar de vários cabos, um só apetrecho com diferentes conectores. Essa é a proposta da Power Knife Brunton, uma espécie de canivete que conecta dispositivos em carregadores de energia de maneira prática, leve e livre de emaranhados. A ideia é ótima pra viagens, já que economiza peso e espaço e evita um possível cabo quebrado. Super funcional, né?

O canivete vem com quatro saídas de conexão: USB, mini USB, Apple 30-pin (que é o conector antigo de dispositivos da Apple) e o Apple Lightning (o conector novo da marca). Mas atenção! O aparelhinho é apenas um conector, não um carregador. A empresa Brunton até tem a bateria portátil pra vender, mas ela não vem junto. Outro detalhe é que o canivete só faz transmissão de energia e não de dados.

Achei pra vender no site do ebay.

Venda de ingressos para as Olimpíadas nesta 5ª e 6ª feira (21 e 22/janeiro)

Olimpíadas Rio 2016

Quem aí tá doido pra assistir as Olimpíadas Rio 2016 ao vivo e a cores, mas até agora não conseguiu ganhar a queda de braço na Internet pra comprar uma entrada? Arregaça as mangas porque sua chance é agora! Amanhã e sexta-feira (dias 21 e 22 de janeiro) serão colocados a venda mais meio milhão de ingressos pros dias mais procurados do evento que até então estavam esgotados – inclusive a cerimônia de abertura e finais.

Eu consegui comprar o meu ingresso em outubro do ano passado num dia desses em que a venda direta foi aberta pela Internet. Vou assistir competição de atletismo com o “plus” da data cair bem no meu aniversário, 13 de agosto!

Em cada um dos dias serão disponibilizados ingressos para jogos diferentes:

21 de janeiro (quinta-feira)

  • Cerimônia de abertura
  • Cerimônia de encerramento
  • Atletismo
  • Futebol
  • Handebol
  • Hipismo
  • Natação
  • Pólo aquático
  • Tiro com arco

22 de janeiro (sexta-feira)

  • Basquetebol
  • Ciclismo de pista
  • Ginástica (todas)
  • Judô
  • Nado sincronizado
  • Saltos ornamentais
  • Tênis
  • Voleibal
  • Vôlei de praia

Perde, não! Boa sorte.

Diário de viagem: Cruzeiro MSC Splendida

MSC Splendida

Nestas férias fiz uma viagem diferente: um cruzeiro! Foram 8 dias a bordo do MSC Splendida navegando pela costa brasileira com destino a duas paradas no Uruguai e uma na Argentina. Pra trás ficaram o Brasil e os dias de deus-nos-acuda de 2015 e no lugar entraram piscinas de água salgada, pizzas às 4 da tarde, noites despreocupadas de rasteirinha no pé e vinho na mão e a sensação boa de que no meio do oceano ninguém podia me achar. Abre parênteses: em tempos de smartphone ficar sem sinal é uma alegria! Não é?

Esta não foi a primeira vez que fiz um cruzeiro, mas foi a minha estréia curtindo cada cantinho do navio. Os 18 andares super bem decorados e bem servidos de atrações disputavam os minutos do nosso dia e os mais de mil tripulantes a bordo deixavam tudo limpo, pronto e fácil de ser aproveitado. Tinha comida (variada e das boas!) disponível das 5h30 da manhã às 2h30 da madrugada; todos os dias à noite o teatro trazia um espetáculo de dança, música ou acrobacia a la Cirque du Soleil; e as 4 áreas de piscina, os 17 bares, o cassino, a boate e todo o resto completavam os dias de dolce vita. Que saudade que já dá!

Terra à vista! As paradas no Uruguai e Argentina

No 3º dia a bordo fizemos a primeira parada do roteiro em Punta del Este, Uruguai. Descemos na cidade com chuva, que foi e voltou algumas vezes no dia, mas que não atrapalhou em nada a nossa turistada. Com o mapa na mão, percorremos a pé todos os pontos turísticos de Punta (todos meesmo!), só parando pra almoçar papas fritas com cerveja uruguaia Patrícia num café e traçar um crepe maravilhoso numa creperia também maravilhosa no fim da tarde.

No 4º e no 5º dia foi a vez de Buenos Aires. Sempre quis conhecer! Também batemos muita perna pela capital argentina, fazendo quase tudo a pé. Nos dois dias em que o navio ficou atracado no porto conhecemos toda a área central da cidade, a Calle Florida, o estádio do Boca, o Caminito e o bairro da Recoleta, com um pit stop mais que especial à noite no Puerto Madero pra jantar. Super romantic!

A última parada foi no 6º dia de viagem em Montevidéo, capital do Uruguai. Por lá o clima não ajudou e o tempo que tivemos pra conhecer a cidade foi muy apertado (só uma manhã). Com o céu desabando em chuva, o jeito foi entrar num ônibus de city tour e ver a cidade de longe. Snif! A primeira impressão foi a de um lugar limpo, organizado e bem cuidado, com o plus de ter a beleza dos prédios antigos dando charme à cidade. Ficou o gostinho de uma próxima viagem!

Pra quem se interessou em saber mais sobre cruzeiros, logo vou trazer um post contando como tudo funciona. Já adianto que o custo benefício compensa muito! E em breve também vai ter posts exclusivos sobre cada um destes destinos novos que conheci. Até mais!

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